Кохтла-Ярве стал считаться городом чуть более 60 лет назад и обязан этому событию залежам горючего сланца, который стали добывать в его окрестностях. Сейчас город относится к числу пяти самых крупных городов Эстонии.

Горючий сланец – это окаменевшая нефть, залежи которой были обнаружены около города советскими разведывателями, хотя «горящий камень» был издавна знаком местными жителями. Со временем в городе появились предприятия по добыче и переработке сланца и был открыт единственный в мире Музей сланцев. Произошло это 31 марта 1966 года еще в эпоху Эстонской ССР. Экспозиция музея позволяет посетителям ознакомиться с историей образования горючего сланца, промышленной добычей и переработкой этого полезного ископаемого. Здесь хранится более 27000 экспонатов. Это промышленные и археологические предметы, предметы нумизматики, фотографии, эскизы, чертежи, предметы геологии, рукописи, значки и документы. Здесь есть произведения Аллана и Пауля Аав, Тамары Андреевой, Айно Баха, Тамары Брейдекс, Александра Дикушенко, Ало Хойдре и многих других. Кроме того, в экспозицию входит 200 экслибрисов, самый старый из которых относится к 1883 году. Музей сланцев состоит из 5 самостоятельных частей: основного фонда в Кукрузе, Белого зала (художественная выставка), Выставочного зала в здании Горуправы, Виртуального филиала Государственного Русского Музея и Филиала Музея им. Н. К. Рериха.

Основной фонд Музея сланцев расположен по адресу Лехе 10а, Кукрузе, 30621 Кохтла-Ярве. Работает выставка со вторника по пятницу с 10.00 до 18.00. В субботу время работы с 10.00 до 16.00. Вход свободный, оплата только за персонального гида. Добраться до музея можно на любом транспорте, следующем в Кукрузу.